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第75章 王国至宝

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    那就是精灵一族的来历吗?

    没想到自认为高高在上的精灵族,竟然曾经是人类予取予求的奴隶。……不,可能要比一般的奴隶更加凄惨。因为他们不但没有任何权力,且由于基因底层的代码存在,这个族群一辈子都不可能反抗这种不公平的压迫。

    不过,既然精灵一族现在已经成为能和人类平起平坐的智慧种族,就说明玛雅世界的人们并不知道该如何掌控他们。这其中大概涉及到某些不为人所知的隐秘历史。

    “请进。”

    康芒斯诚心恭敬地鞠躬,他自然想不到,眼前这位传奇巫师刚才经历了何等惊人内容的头脑风暴。真名小姐刚才所说的话,恐怕只会被新世界的人们当作听不懂的痴心妄想,而且必然会引来精灵一族的敌意。

    ……话虽如此,已经决定隐藏这一秘密的李察德,注视眼前这位精灵的目光,还是不免带上了一丝古怪的意味。

    *

    康芒斯正谨慎地在脑海里选择自己的言辞。

    他过去遇见过的其他人,无论是贵族还是武者,或是敬重他骑士大师的实力,或是因为他身为大贵族的心腹、以及曾经作为圣殿骑士团高层成员的身份,都会主动表达善意和恭敬的态度。让他低下头去求别人还是首次。

    精灵并没有感到任何不适。只要不违背原则,向强者卑躬屈膝并不是什么丢脸的事,何况现在有求于人的是自己。

    他当然不能等待传奇巫师来开口,万一对方感到不耐烦,转身离开的话,他将错失这珍贵的机会。

    这已经是剩下的最后一根救命稻草。康芒斯·晨星唯一的愿望,就是希望能拯内心深处一直仰慕着的王后大人……

    精灵族天生擅长和爱好艺术与诗歌,身为族中开明主义者的他更是其中的佼佼者。他能以异族之身,在排外倾向严重的神圣同盟里当上三大骑士团之一的支团长,依靠的绝不仅仅是剑术,他的语言艺术与赞美颂词一样颇受欢迎。

    但是,当他真正面对一位巫师领袖的时候,他发现自己引以为豪的口才似乎完全失去了作用,编织好的言辞全都堵在嗓子眼里说不出口。

    “拉斯普钦大人,我希望......”

    所以,他现在唯一能做的,只有坦率地将诉求告知。康芒斯相信这才是明智之举。

    “我希望您能出手拯救我们的王后,她是莱茵王国的至宝,玛瑙河畔最耀眼的宝石,一位现如今正在受诅咒之苦的可怜女性……”

    面前这位精灵骑士低下英俊的头颅,在传奇巫师面前单膝跪地,以最诚挚和恭敬的礼仪来诉说请求。

    李察德有些恍然,

    根据之前的判断,向魔塔上的巫师领袖请求驱散王后身上的诅咒,是这群来自莱茵王国南方地区的贵族代表团表面上的理由;而真正目的则是想办法和魔塔的统治者们请求结盟,在和国王派和守旧贵族们一触即发的紧张局势中得到外来援助。只是没想到,这段时间的“荒原狼”成员都很忙碌,根本没心情搭理这群人。他们只好灰溜溜地选择离开。

    但对于这位主动愿意留在塔上的精灵骑士而言,使者团表面上的理由,才是他真正愿意甘冒生命风险来此的缘由。

    “王后难道不是国王的女人吗?你作为新贵族中的一员,为何心心念念想要拯救她?”

    “玛丽王后是霍夫堡公爵的女儿,她的父亲弗朗茨大公是一位开明的大贵族,向来同情平民与商人们的遭遇,一直与南方的新贵族、工厂主和农场主们保持着良好的关系。更何况......”

    康芒斯的脸上流露出一丝狂热和痴迷。

    “就算彼此站在不同的立场上,身为王国骑士的人们都愿意为了玛丽王后付出生命。因为她是如此的善良,她的心灵就像水晶般晶莹剔透,深受国民们的爱戴。人们总说,玛丽王后纯洁得不像是从宫廷深闺中成长出来的女性。”

    在精灵骑士的口中,那位玛丽王后就是世间一切美好的象征,经常在修道院中祈福或是前往人群中行善,在圣米歇尔城的居民们、乃至整个王国范围内,都有着广泛的支持者,无数年轻的骑士和贵族发誓愿意为她付出生命,其中甚至包括像康芒斯·晨星这样足以率领一支军团的强大非凡者,远比她的丈夫而受欢迎。

    这一次,她却不幸遭遇黑巫师的诅咒,长时间未能驱除。一想到那位王后至今仍躺在病榻上无法起身,无数男人们都捶足顿胸,恨不得能献出自己的胸膛,为心目中的女神分担痛苦。她的安危牵动着全国上下的心。

    李察德闻言,总觉得哪里很微妙。

    当然,他不是怀疑玛丽王后的性格。在公众面前伪装成纯洁无瑕的样子或许还算容易,事实上,李察德经常会听说有一部分掌握诱惑与心灵技巧的魔女,会伪装成圣洁高贵的纯洁女性,勾引某些缺乏见识的地方小贵族;但是在施法者们与护卫遍地的王宫内,这种事情几乎不可能发生。

    先不论立场问题,王室与教廷的势力都不会容许一位有着能骗过全体国民的城府手腕的女性出现。如果仅仅是个人私德成问题,却反而会被无视。莱茵王国建国数百年以来,王室内出现几个妖冶放荡、铺张浪费的王后,并不是什么稀奇的事。

    这样想来,玛丽王后或许真的有像康芒斯先生所说的那样,“水晶般纯洁的心”,所以才能在民间有如此声誉。至少,寻常沽名钓誉的女人不可能轻易俘获一位骑士大师的心,让他甘愿被驱使......不,现在的情况是,这位忠诚的骑士甚至是在对方不知情的情况下,甘冒生命风险前来为她求取解咒的方法。

    李察德觉得有些难以理解的地方在于,如果玛丽王后是一位还未出嫁的王女或女大公之类的倒还好说,但是一位已经成婚的王后受到如此追捧是怎么回事?难不成莱茵王国的国民们都喜欢人妻吗?

    他忍不住体会了一下莱茵王国现如今的统治者——路德七世陛下的想法,假如他每天早上从床上起来,第一件想起的事情就是全国男人都在惦记他的老婆,心情肯定不会太好,甚至觉得这位素未蒙面的国王陛下的脑袋上,已经笼罩上了一层光……

    李察德摇了摇头,这种宫廷八卦他暂时不想关心。

    “拉斯普钦大人,我听说您在炉边会议时轻易地驱散了一个传奇诅咒,我相信以您的强大法力,拯救我们的王后不过是举手之劳。”

    怎么又是“举手之劳”啊......他在心里吐槽。我可不知道手上那玩意儿还能不能消除第二次。

    ——“提出报酬吧。”

    巫师领袖威严的声音回荡在屋内。

    当他开口后,无论是跪在地上的精灵骑士,还是侍立在一旁的银发女巫,都低下脑袋,大气不敢喘一口。

    “当然,这是理所当然的,拉斯普钦大人,我很希望为您提供能让您满意的报酬。”

    康芒斯的额头上冷汗直流。

    “但是,恕我冒昧,我对于传奇巫师的境界只能仰望,却难以了知,所以我不知道您到底需要些什么?”

    拉斯普钦平静地回答道。

    “你不是说那位王后是整个莱茵王国的至宝吗?那就拿王国里除此之外最宝贵的东西来和我交换吧。”

    ……

    其实李察德在来之前,就已经想好了答案。这是他通过拉斯普钦的知识,再加上和真名的商量,寻找到的从俗世王国中最想要得到的“东西”——他早就将主意打在代表团的这群人身上了。

    康芒斯愣了一下。

    莱茵王国中......最宝贵的东西?

    玛丽王后对于王国而言当然很重要,不只是因为她高贵的身份,玛丽王后还是王室与大贵族霍夫堡公爵的纽带,同时,王后的好名声还能起到安抚民意、集聚人心的的作用。

    但若说到“最宝贵的东西”……这毕竟只是一种形容而已。除去王后外,还有什么呢?难道是路德陛下本人?这当然不可能,难道他还能将国王陛下绑起送到传奇巫师面前,来去交换王后的安危吗?

    而且......康芒斯的脑海里浮现出一个大不敬的念头。

    ——或许,国王亦不是这个王国最珍贵的人。

    是的,他确实拥有城市王国中至高无上的权力,但他并不是无可替代的。就算路德陛下死了,还有他的弟弟奥尔良公爵,他的叔叔麦茨伯爵,甚至还有远在高地王国的安托大公,他们在法理上都能继任王位。

    国王真的能称得上是“最珍贵的宝物”吗?如果不能,那么又是什么?

    是领土吗?是人民吗?骑士团吗?军队吗?和其他两大王国签订的‘三圣盟约’吗?能为每一代的国王加冕,由教廷提供的合法性吗?

    ……

    李察德自然不知道他眼前的这位精灵骑士内心的迷茫。他在装模作样一阵后,总算提出了他真正需要的东西。

    “我想要的东西,是‘誓约’。”

    玛雅世界之中,唯一一种就连诸神都无法违背的真名契约,每当它出现在人们面前,往往象征着历史上重大变故的到来——

    “莱茵王国的开国国王,雄狮王洛林一世与他的十二位狮心骑士所签订的誓约,”传奇巫师的目光俯瞰着跪在地上的人,“你应该不会没有听说过吧?”

    李察德在提出这一条件的时候,忍不住转头望向身边的真名小姐。

    黑发少女则以相当肯定的态度,朝他点了点头。
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